Η τρισδιάστατη και τετραδιάστατη υπερηχογραφία αποτέλεσε την φυσική εξέλιξη της τεχνολογίας στον τομέα της απεικόνισης. Το νέο αυτό τεχνολογικό επίτευγμα βρίσκει εφαρμογή στη Μαιευτική, παίζοντας σημαντικό ρόλο στον τομέα της προγεννητικής διάγνωσης. Συγκεκριμένα:

1. Στο πρώτο τρίμηνο της κύησης

Καλύτερη απεικόνιση του εμβρύου, με την λήψη ακριβέστερων μετρήσεων αυτού καθώς και τον καθορισμό του φύλου. Η ευκρινής απεικόνιση των χεριών, των ποδιών, των δακτύλων και η ποιότητα των εικόνων συγκρίνεται από τους ερευνητές με αυτή των αμαλγαμάτων που χρησιμοποιούνται στα εργαστήρια εμβρυολογίας (pubmed – Lev – ToaffAS – Ulfobst. Gynecol. 2000)

2. Κεντρικό νευρικό σύστημα του εμβρύου

Παρέχεται λεπτομερειακός έλεγχος της ανατομίας, του εγκεφάλου και δύναται να αποκλεισθούν παθολογικές καταστάσεις (χωροκατακτητικές εξεργασίες, υδροκεφαλία, αγενεσία μεσολοβίων, μη σωστή αιμάτωση του εγκεφάλου). Αξίζει δε να αναφερθεί ότι η πολυδιάστατη απεικόνιση έχει τα ίδια αποτελέσματα με την αξονική και μαγνητική τομογραφία (pbmed – HataT., Actaobst. Gynecol. 2000).

3. Προγεννητική εκτίμηση βλαβών της σπονδυλικής στήλης (δισχιδής ράχη), του σκελετού (σκελετικές δισπλασίες) και των άκρων (ανωμαλίες των άκρων, ελλείμματα, πολυδακτυλία).

4. Απεικόνιση του εμβρυικού προσώπου

Είναι αναντίρρητα το πιο εντυπωσιακό στοιχείο της 3D υπερηχογραφίας. Το στατικό, «σαν άγαλμα», πλαστικό πορτραίτο και η ζωντανή τετραδιάστατη τεχνική (4D) προσφέρει τα σημαντικότερα αντικειμενικά στοιχεία της «μοναδικότητας» κάθε εμβρύου. Η απεικόνιση του εμβρυικού προσώπου είναι η πρώτη επαφή με ένα καινούριο «άτομο», και η ψυχολογική και συναισθηματική επίδραση που ασκεί στους γονείς, αντιπροσωπεύει μια εντελώς ξεχωριστή στιγμή.

Εκτός, όμως, της συναισθηματικής ικανοποίησης των γονέων, η ανίχνευση των δυσμορφιών του προσώπου του εμβρύου που οφείλεται σε αναπτυξιακές και βιομετρικές διαταραχές φυσιολογικών δομών, αποτελεί σημαντικό δείκτη χρωμοσωμιακών ανωμαλιών και γενετικών συνδρόμων και η 3-D υπερηχογραφία, μπορεί να αποβεί χρήσιμη στην προγεννητική διάγνωση αυτών των καταστάσεων. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα τη συμβουλευτική των γονέων για την περαιτέρω εξέλιξη και γενικότερη πρόγνωση.

5. Απεικόνιση της εμβρυικής καρδιάς

Η 3-D εμβρυική υπερηχοκαρδιογραφία, απεικονίζει με ακρίβεια την ανατομία της εμβρυικής καρδιάς, τις δομές της και τα μεγάλα αγγεία καθιστώντας έτσι δυνατή την αναλυτική μελέτη του εμβρυικού καρδιοαγγειακού συστήματος. Το αποτέλεσμα είναι η προγεννητική διάγνωση  συγκεκριμένων καρδιοπαθειών που σε συνδυασμό με την κατάλληλη περιγεννητική φροντίδα, μπορεί να μειώσει την νοσημότητα και θνητότητα.

Είναι αναγκαία η 3D-υπερηχογραφία στη Μαιευτική;

Η 3D τεχνική, με την πολυεπίπεδη παρουσίαση του εμβρύου, καταφέρνει να απεικονίσει τις εμβρυικές δομές με ακρίβεια και λεπτομέρεια, δίνοντας έτσι τη δυνατότητα αναγνώρισης κάποιων συγγενών ανωμαλιών κατά την κύηση. Απαραίτητη όμως προϋπόθεση είναι: α) υπερηχογραφικό μηχάνημα υψηλού τεχνολογικού εξοπλισμού και β) ο εξεταστής να έχει ιδιαίτερη εμπειρία στη 3D – 4D υπερηχογραφία και στη διάγνωση παθολογικών καταστάσεων κατά την κύηση.