Η κατάψυξη (ή αλλιώς κρυοσυντήρηση) ωαρίων είναι μία διαδικασία λήψης, κατάψυξης, αποθήκευσης και χρήσης αυτών σε δεύτερο χρόνο που η γυναίκα θα είναι ικανή ή θα επιθυμεί την τεκνοποίησή.
Η κατάψυξη των ωαρίων σε νεαρή ηλικία θα εξασφαλίσει τα υψηλότερα ποσοστά επιτυχίας συγκριτικά με τις γυναίκες που υποβάλλονται στην διαδικασία αυτή με χρονική καθυστέρηση. Έτσι, ιδανική ηλικία για κατάψυξη ωαρίων είναι τα 36 με 37 έτη χωρίς όμως αυτό να σημαίνει ότι γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας, δεν μπορούν να υποβληθούν στην διαδικασία αυτή. Τα κρυοσυντηρημένα ωάρια αποθηκεύονται στους -196 βαθμούς με την μέθοδο της υαλοποίησης (Vitrification) και διατηρούνται μορφολογικά και ποιοτικά αναλλοίωτα με την πάροδο των χρόνων.
Η διαδικασία αρχικά περιλαμβάνει την διέγερση των ωοθηκών με φαρμακευτικά σκευάσματα όπως στην εξωσωματική γονιμοποίηση, με σκοπό την παραγωγή ωαρίων, ακολουθεί η ωοληψία, λήψη των ωαρίων από τις ωοθήκες, κατάψυξη των ωαρίων και τέλος αποθήκευση αυτών σε υγρό άζωτο, για μελλοντική τεκνοποίηση. Το τελικό ποσοστό επίτευξης της εγκυμοσύνης είναι περίπου 50% με 60% ανά εμβρυομεταφορά, εξαρτάται βέβαια από την ηλικία της γυναίκας την περίοδο της κατάψυξης.
 

Ποιές γυναίκες επιλέγουν την κατάψυξη ωαρίων;
 

  • Γυναίκες που αναβάλλουν την τεκνοποίησή, προκειμένου να εκπληρώσουν επαγγελματικούς, εκπαιδευτικούς στόχους, οι γυναίκες που δεν έχουν βρει τον κατάλληλο σύντροφο και νιώθουν το βιολογικό τους ρολόι να σταματά.
  • Γυναίκες με οικογενειακό ιστορικό πρόωρης εμμηνόπαυσης.
  • Γυναίκες με σοβαρά νοσήματα υγείας που λαμβάνουν φαρμακευτική αγωγή που αντενδείκνυται σε άμεση εγκυμοσύνη.
  • Γυναίκες που πρόκειται να υποβληθούν σε χημειοθεραπεία η ακτινοβολία.

Χρονική διάρκεια, επιπλοκές, παρενέργειες της κατάψυξης των ωαρίων
 

Η διαδικασία διαρκεί 9 με 12 ημέρες. Θεωρείται ασφαλής διαδικασία άνευ παρενεργειών και επιπλοκών κατά τη διάρκεια της κύησης μετά από απόψυξη των ωαρίων.
Έχει πλέον τεκμηριωθεί επιστημονικά ότι η διαδικασία της κατάψυξης τον ωαρίων δεν σχετίζονται με αυξημένα ποσοστά γενετικών η χρώμα σωματικών ανωμαλιών συγκριτικά με έμβρυα που έχουν προκύψει από φυσική σύλληψη η εξωσωματική γονιμοποίηση.